El Estado de New Jersey asegura los derechos de compra de la antigua línea de ferrocarril para crear una vía verde de nueve millas en el norte de New Jersey

November 12, 2021 |

El Estado destinará $65 millones de dólares para la adquisición de la antigua Propiedad ferroviaria para un proyecto de parque lineal transformador

 

Norte de Nueva Jersey – 12 de noviembre de 2021 – Después de décadas de promoción y divulgación local y más de tres años de negociaciones directas, la Coalición Essex-Hudson Greenway (EHG) ha anunciado hoy que el Estado de Nueva Jersey asegurará los derechos de compra de casi nueve millas de la antigua línea ferroviaria, que abarca dos condados y ocho municipios en una de las regiones más pobladas del norte de Nueva Jersey. De acuerdo con el esquema anunciado hoy por el Gobernador Phil Murphy, el Estado comprará la propiedad de 135 acres.

El Essex-Hudson Greenway Coalition -compuesta por el Open Space Institute, New Jersey Bike & Walk Coalition y September 11th National Memorial Trail Alliance- ha estado abogando por el proyecto, que creará una solución de espacio verde que proporcionará a peatones, corredores, ciclistas, excursionistas y otros un parque lineal y un sendero multiuso que conectará Montclair, Glen Ridge, Bloomfield, Belleville, Newark, Kearny, Secaucus y Jersey City.

“El comunicado de hoy del Estado de New Jersey completa el primer gran paso para hacer realidad esta Vía Verde. Elogiamos al Gobernador Murphy, a todos los líderes locales y funcionarios electos que reconocieron el extraordinario potencial de la Vía Verde, y a nuestros socios de la coalición -New Jersey Bike & Walk Coalition y September 11th National Memorial Trail Alliance- que han sido socios clave en el creciente apoyo a la Vía Verde”, dijo Kim Elliman, Presidente y CEO del Open Space Institute, que aseguró los derechos de compra de la antigua Línea Boonton de Norfolk Southern Railway por 65 millones de dólares hace casi dos años. “Estamos orgullosos del papel que desempeñamos para negociar el acuerdo, reunir a las partes interesadas y generar apoyo público y privado para la iniciativa”.

“El anuncio del Gobernador Murphy sobre la provisión de fondos para la Vía Verde Essex-Hudson es un paso monumental para el futuro del noreste de New Jersey”, dijo el Comisionado del Condado de Essex, Brendan Gill, defensor de la Vía Verde. “Una vez completada, la Vía Verde servirá de modelo para futuros proyectos de infraestructuras respetuosas con el medio ambiente en todo el país, a la vez que ayudará a nuestras comunidades locales a recuperarse de los problemas financieros que experimentamos debido a la pandemia”.

En julio de 2020, el Open Space Institute (OSI) llegó a un acuerdo preliminar de compra y venta con la compañía ferroviaria Norfolk Southern para la propiedad en los condados de Essex y Hudson con el fin de la Vía Verde. Los líderes de la comunidad local han estado pidiendo la creación de un parque lineal en la antigua propiedad de la línea de ferrocarril para crear un sendero seguro, fuera de la carretera, para montar bicicleta y caminar; aliviar el tráfico y ofrecer opciones de transporte activo; crear opciones de transportación; proporcionar un acceso fácil, cercano y al aire libre; y traer un espacio verde muy necesario a las comunidades urbanas que tradicionalmente se ven afectadas negativamente por el desarrollo de la infraestructura.

“El proyecto de la Vía Verde ha sido una de nuestras principales campañas durante casi una década y estamos encantados de que el Estado haya dado este paso decisivo para hacer realidad este sueño que ofrecerá tantos beneficios a todos nuestros residentes”, dijo Debra Kagan, directora ejecutiva de la New Jersey Bike & Walk Coalition. “Queremos expresar nuestra gratitud al gobernador Murphy y a su personal, junto con nuestros socios de la coalición, cuyo duro trabajo ha hecho posible este momento tan importante. También queremos dar las gracias a las numerosas organizaciones comunitarias y a los funcionarios electos que han prestado su vital apoyo, así como a los miles de simpatizantes que han hecho oír su voz y han participado en el esfuerzo para llegar hasta aquí. Esta Vía Verde aportará una mayor calidad de vida a toda la región, proporcionará acceso a espacios abiertos a las comunidades más desfavorecidas y será una referencia de desarrollo que fomentará la salud de las comunidades”.

La propuesta Vía Verde sigue el derecho de paso de la parte este de la antigua línea Boonton de NJ TRANSIT. El servicio de pasajeros fue interrumpido en esta parte de la vía en 2002. Tras la finalización del servicio NJ TRANSIT, el servicio de transporte de carga limitado continuó hasta que el último cliente ferroviario dejó de operar en 2015.  Con una anchura promedio de 100 pies o más a lo largo de su recorrido, el proyecto tiene el potencial de ofrecer beneficios significativos, especialmente a la luz de la actual crisis de salud, ambiental y fiscal.

“Nos complace que el Estado de New Jersey haya dado un paso adelante para poner de su parte y asegurarse de que podemos llevar esta valiosa Vía Verde y espacio recreativo a los habitantes”, dijo Thomas Baxter, Presidente del September 11th National Memorial Trail Alliance. “Además de su repercusión a nivel local, este proyecto tiene una gran importancia a nivel nacional como componente principal de New Jersey del recientemente designado 9/11 Memorial Trail. Extendemos nuestro sincero agradecimiento y reconocimiento al Gobernador, a los representantes de los distintos departamentos estatales y a nuestra propia comunidad y a los líderes electos que nos ayudan a alcanzar este punto crucial.  Seguimos apreciando el apoyo continuo de la comunidad, así como a los innumerables miembros del público que han sido defensores del proyecto a lo largo de los años”.

El Open Space Institute y sus socios ya han empezado a invertir en la planificación, la topografía y las evaluaciones medioambientales, entre otras cosas. El proyecto ofrece la posibilidad de reducir el tráfico y la evacuación de aguas pluviales en las ciudades situadas a lo largo de la línea de ferrocarril, mejorar las opciones de transporte para los residentes y permitir una mejor conectividad de las infraestructuras para cosas como la banda ancha y la respuesta de emergencia.

Acerca del Open Space Institute
Fundado hace más de cuatro décadas, el Open Space Institute (OSI) ha colaborado en la protección de 2.3 millones de acres a través de Norteamérica, desde Quebec hasta Florida. En los últimos 16 años, OSI ha trabajado para proteger más de 21,000 acres de granjas, bosques y parques locales de New Jersey en los Highlands, Pinelands, Bayshore y los suburbios del noreste fuertemente desarrollados. Además del Essex-Hudson Greenway, los proyectos actuales del OSI incluyen esfuerzos para ayudar a proteger la tierra y mejorar la calidad del agua del Río Delaware y facilitar el acceso público a los 1.200 acres del Jersey City Reservoir en Boonton y Parsippany.

Acerca de New Jersey Bike & Walk Coalition
New Jersey Bike & Walk Coalition (NJBWC) es la única organización estatal en defensa de los ciclistas y los peatones y proporciona una voz colectiva para todos los que creen que un New Jersey más transitable y caminable significa un New Jersey más habitable, equitativo y sostenible. NJBWC adoptó oficialmente el proyecto Essex-Hudson Greenway en 2014 y ha sido líder en la construcción de la campaña de promoción para hacerlo realidad.

Acerca de September 11th National Memorial Trail Alliance
El September 11th National Memorial Trail Alliance es un sistema de senderos y caminos de 1,300 millas que une el Monumento y Museo Nacional del 11 de Septiembre en New York, el Monumento Nacional del Pentágono del 11 de Septiembre en Arlington, Virginia, y el Monumento Nacional del Vuelo 93 en Shanksville, Pensilvania. La ruta sirve como símbolo de la resistencia y el carácter nacional y como homenaje a los héroes caídos que perecieron el 11 de septiembre de 2001 y a los muchos héroes que se han comprometido en la respuesta por su país.